向畑の左近桜、平家の武士が植えた樹齢700年を超える一本桜!

向畑の左近桜

向畑の左近桜(むかいばたのさこんさくら)は岩国市錦町の深い山奥にある樹齢700以上(800年以上とも)と言われる見事な一本桜じゃ。岩国市指定天然記念物にも指定されとる。

近年、廃村となってしもうた向畑集落、誰もおらん山奥でひっそりと咲くこの巨樹の前に来ると何とも言えん感情が湧いてきたわい。

この桜は平家の武士であり向畑集落を作った廣實左近(ひろざねさこん)がこの地に植えたと言い伝えられ、この廣實左近の名前から”向畑の左近桜”と名付けられた。(旧字廣實左近、新字→広実左近

『向畑の左近桜』へのアクセスや駐車場など

山口県岩国市錦町広瀬

 

『向畑の左近桜』へ訪れるには北側(岩国市錦町)から向かうルートと南側(周南市須万)から向かうルートがあるんじゃけど、北側ルート(岩国市錦町)から行った方がええぞ。

南側ルートはほぼ利用されとたんようじゃし道も荒れとるらしい。(北側ルートもまだマシとは言え一般人にとっては通行困難じゃけどの)

ただ、俺は困難と聞くと立ち向かいたくなるけん先ずは南側ルートを目指した・・・が・・・

 

先ずは本命の北側ルート(岩国市錦町側)の説明をする。

北側ルート(岩国市錦町側)から『向畑の左近桜』へのアクセス

錦川鉄道の錦川清流線で有名な岩国市錦町。

国道434号線を通り平瀬ダムの上流側に架かる足瀬橋を目指そう。ここまではカーナビをセットすりゃ誰でも簡単に来れるはずじゃ。
平瀬ダムの足瀬橋(岩国市錦町)から左近桜へ

 

 

国道434号線から足瀬橋を渡ると左折しダムの下流側へ進む。誰かが親切に案内板を設置してくれとったわい。ここから向畑の左近桜までは約6km!
平瀬ダムの足瀬橋(岩国市錦町)から左近桜へ

 

 

しばらく進むと交差点(Googleマップ)にただりつくんじゃけど2024年3月の時点では左近桜の方へしか通れんようになっとるけん悩む必要はなく進む。ここにも案内板あり。
平瀬ダムの足瀬橋(岩国市錦町)から左近桜へ

 

 

道を上がって行くとすぐに平瀬ダムが見渡せる場所があった。
平瀬ダム(岩国市錦町)

 

 

平瀬ダムが見渡せる場所のすぐ上にT字路(Googleマップ)があるんじゃけどここを右に向かうといよいよGoogleマップに記載のない道路を進んでいくようになる。ここにも案内板あり。
平瀬ダムの足瀬橋(岩国市錦町)から左近桜へ

 

 

ここからは狭い道(下の写真)が向畑の左近桜まで延々と続く。

道中は木におおわれ暗く、コケ、泥、落石、枝が道路にあり慎重に進まんといかん。携帯電話も圏外になるけんスマホで地図を確認したい人はオフラインでも利用できるようにあらかじめ準備しておく必要がある。

道は狭いが普通車でも通れるくらいの道幅はあるんじゃけど離合ポイントが少ないけん運転が苦手な人は対向車が来たらとんでもないことになるの。俺はバイクじゃないとこの道は通りたくないの~。

通常はほとんど人が通ることはないんじゃけど桜が咲く時期には見事な一本桜を拝みにくるもんはぼちぼちおる。
左近桜へは険しい道のり

 

 

一瞬視界が開けて平瀬ダムの猿飛湖(さるとびこ)が見渡せた。
平瀬ダム(岩国市錦町)

 

 

更に進むと比較的新しい建物が現れた。どうやら桜を管理しとる方のもののようじゃ。
平瀬ダム(岩国市錦町)

 

 

道中はたまに建物があったりするが人の気配はなく狭くて暗い道を延々と進んでいく。
平瀬ダム(岩国市錦町)

 

 

ダムから離れて20分位進んだところで廃墟が現れた。向畑集落の名残り。

手前に見える大きな建物は広瀬小学校向畑分校跡じゃ。この向畑集落跡がみえたら左近桜まではもうすぐじゃ。
向畑集落、広瀬小学校向畑分校(岩国市錦町)

 

 

向畑のカツラの木も岩国市指定天然記念物に指定されるほどの立派な樹木らしいが徒歩でしばらく歩かんとたどりつけんようじゃけんまたの機会に。
向畑のカツラの木の石碑

 

 

向畑のカツラの木の石碑を過ぎると「左近桜200m」の案内板。
向畑の左近桜まで200m

 

 

細い道が開けて左手に廣實神社の赤い鳥居が見えると左近桜に到着した証じゃ。
廣實神社(ひろざねじんじゃ)の鳥居が左手に見えると向畑の左近桜に到着

 

 

廣實神社を通り過ぎると更に空間が広がり、立派な枝を空に広げた”向畑の左近桜”が目の前に現れた。
 向畑の左近桜

 

平瀬ダム、足瀬橋から左近桜までのGPSログをとったけん行く人は参考にしてくれ。(GPSの記録間隔を広めにしとったけん少し飛んどるとこもあるがの)

約6km、道が悪いけんバイクでゆっくり行って20分程度かかった。

 

南側ルート(周南市須万)こちらからはアクセス困難

一応南側のルートに関しても記載しておくんじゃけどこっちは通らん方がええ。2024年3月現在通行できん状態じゃた。

左近桜へ周南市須万側からのルート 左近桜へ周南市須万側からのルートは通行止め 左近桜へ周南市須万側からのルート 左近桜へ周南市須万側からのルート 左近桜へ周南市須万側からのルートは倒木により通行止め

向畑の左近桜、平家の武士が植えた樹齢700年を超える一本桜!

執筆途中じゃけど記事公開!続きは後日追記する。

向畑の左近桜 向畑の左近桜 向畑の左近桜 向畑の左近桜の根元には大きな穴 廣實神社(ひろざねじんじゃ)に参拝 廣實神社(ひろざねじんじゃ)の横の林道から左近桜の近くまで行ける 左近桜へ向かう林道 左近桜へ向かう林道 廣實左近守が祀られた祠 左近桜へ向かう林道 向畑の左近桜 向畑の左近桜 向畑の左近桜 向畑の左近桜 向畑の左近桜 向畑の左近桜 向畑の左近桜 向畑の左近桜

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